jueves, 20 de noviembre de 2008

Caso Freeport - Freeport investigado

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The Online Residente

Autoridades judiciales portuguesas que investigan un caso de presunto soborno y corrupción relacionado con la licencia de planeamiento de la mayor superficie de venta outlet “Freeport” han pedido a sus homólogos británicos que les entreguen documentos vitales que dicen que podrían hacer que el caso avance.



Los documentos, que incluyen una carta de 2005, son de vital importancia porque se refieren a sospechas de sobornos por valor de hasta cuatro millones de euros pagados a personalidades portugueses aun desconocidos en el año 2002 a través de transferencias secretas de Freeport en el Reino Unido a cuentas bancarias "en paraísos fiscales" de las Islas del Canal de la Mancha.

La demanda fue hecha por las autoridades portuguesas en una reunión de Eurojust en La Haya el martes.

Eurojust, la Sede de la Cooperación Judicial de la Unión Europea, es un órgano jurídico de la UE cuyo objetivo es arbitrar casos jurídicamente difíciles entre los Estados miembros.

La audiencia escuchó la forma en que la policía portuguesa que investiga el caso ha estado exigiendo los documentos durante tres años, pero no había "oído nada".

En la reunión, autoridades policiales y judiciales británicas se comprometieron a hacer frente a la solicitud "al más alto nivel" y enviar todas las cartas y documentos relativos a las transferencias bancarias secretas que revelan los sobornos que se pagaron.

Oficiales de inteligencia británicos presuntamente habrían obtenido la información que podría ser útil en la investigación en el curso de una investigación abierta sobre la legalidad de las licencias de planeamiento del centro de outlet en Alcochete, cerca de Lisboa, a través de un pinchazo telefónico.

Ni la Embajada Británica, ni el director general de Freeport en el Reino Unido han hasta ahora comentado nada sobre la investigación, que se centra en presuntos pagos de dinero para un proyecto ilegal que los ecologistas dicen que ha sido construido sobre o peligrosamente cerca de humedales protegidos por la Unión Europea, un estuario para aves migratorias en peligro de extinción en el río Tajo.

No hay autorización

El diario de Lisboa, Correio da Manhã afirma que se había obtenido información relevante para el caso Freeport en el Reino Unido a través de una "escuchas administrativa" (interceptación de llamadas telefónicas, e-mails, faxes y mensajes SMS entre otras cosas) llevadas a cabo por los servicios secretos británicos, sin la autorización de un juez portugués o británico.

La verdad o falsedad de la denuncia fue una de las principales cuestiones sobre la mesa en la audiencia del martes entre la policía y magistrados portugueses y sus homólogos británicos.

Las escuchas administrativas están prohibidas por ley en Portugal a menos que estén en juego temas de seguridad nacional y aun así requieren órdenes legales.

Entre los miembros del equipo portugués que fue a Holanda están Cándida Almeida, del Ministerio Público, Pedro Carmo, y Moreira da Silva, ambos de la PJ.

La audiencia fue organizada por Eurojust después de que investigadores ingleses descubrieran dinero de origen dudoso en cuentas bancarias bancarias de “paraísos fiscales” del Reino Unido que los condujeron hasta Freeport.

El objetivo de la reunión es el intercambio formal de la información recogida a fin de determinar si hubo o no hubo sobornos que ascienden estimadamente a cuatro millones de euros por Freeport a los principales políticos y dirigentes municipales para que permitieran que el proyecto continuara sin problemas.

Se dio luz verde al proyecto Freeport, a pesar de las quejas de diversos grupos ecologistas durante el gobierno del PS de António Guterres, cuando el actual Primer Ministro, José Sócrates, era Secretario de Estado para el Medio Ambiente.

En los últimos dos años Freeport, el mayor punto de venta en Europa cuando se inauguró en junio de 2004, se dice que está cerca de la quiebra.

La administración de Freeport siempre ha negado que el parque de venta al por menor podría tener que cerrar, a pesar de los rumores persistentes del descontento de las tiendas de venta al público en el lugar.

Traducción de Mercedes

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